30 nov 2018

OPINIE: Weg met schouderklopjes, geef elkaar een knuffel

Vandaag op Rode Neuzen Dag even stil staan bij jezelf, tijd en ruimte geven om alles op een rijtje te zetten, eens goed inademen en dan weer doorgaan? Één op de vier mensen krijgt vroeg of laat af te rekenen met min of meer ernstige psychische problemen, West-Vlaanderen kampt met een stijgend aantal zelfdodingen en het sociale leven verandert. 

Een lange weg

Één iets staat vast: "Je bent niet alleen". De dagen worden korter, het weer wordt triester en de komende examens verhogen de prestatiedruk. Een periode waarin psychische problemen het sterkst naar boven komen, zeker voor jongeren. Voor veel studenten betekent op kot gaan vrijheid, uitgaan en experimenteren, kortom genieten van het studentenleven. Een andere, groeiende groep studenten wordt geconfronteerd met eenzaamheid, zoekt naar een houvast en verdwaalt in zelfredzaamheid.

"De gedachten in mijn hoofd
draaiden overuren, ik sloot
mezelf af en mijn studies
werden verwaarloosd."

Meer dan 3 jaar geleden was het tijd voor verandering bij mezelf. De gedachten in mijn hoofd draaiden overuren, ik sloot mezelf af en mijn studies werden verwaarloosd. Want die altijd goedlachse energieke gast had te veel opgestapeld en die toren was gevallen. Maar hoe maak je als extravert duidelijk dat je al jaren leefde van de sociale momenten waarin je alles kon geven om dan 's avonds al je kopzorgen uit te huilen in je kussen? Na met trillende stem mijn mama op de feiten te drukken volgden een aantal sessies bij de psycholoog. Al snel werd het voor mij duidelijk dat het niet werkte en kreeg ik het gevoel er zelf verder te moeten uit raken. Ik kon mijn hart even luchten en ging dan maar verder gelovend dat alles ooit goed zou komen. Mijn studies liepen dood en het was tijd voor iets anders.

Vandaag voelt weer als toen: na jaren alles te verdringen, te klimmen over teleurstellingen en levensdoelen die ongrijpbaar lijken is de bom gebarsten. Met de angst dat ook mijn nieuwe studies weer doodlopen nam ik contact op met de psychologische dienst van de HoGent. Nu is het wachten tot er tijd is om sessies te plannen en dan besef je dat er nog heel wat werk is aan laagdrempelige hulpverlening.

Ieper

Sinds kort heeft Ieper ook een TEJO-huis, een huis waar gratis kortdurende hulpverlening wordt verschaft. Een stap in de goede richting naar laagdrempelige hulpverlening voor jongeren. Geen drempel om aan je ouders te hoeven zeggen dat je het niet meer aankan en geen gedoe met afspraken. ”Er was nood aan hulp voor jongeren in Ieper. Volgens statistieken kampt een op vijf van hen met problemen. De Ieperse jeugd was vragende partij voor een dergelijk initiatief.”

Ook initiatieven als Be You zijn welkom. Met activiteiten worden jongeren samengebracht, met of zonder problemen. Maar het is de warmte van Henri en het luisterend oor die hij biedt die de lippen al eens losser maken. Jongeren samenbrengen, warmte bieden en een luisterend oor, zonder stigma en zonder druk.

Ook het VTI van Ieper neemt initiatief met hun 'Oase'. Het godsdienstlokaal van de school is omgevormd tot een oase. Hier kunnen jongeren voortaan terecht om elke vrijdagmiddag te onthaasten, met mekaar te babbelen, ervaringen en informatie te delen. "Of een verhaal helemaal vertellen, want dat is vaak een essentiële stap naar geestelijk welzijn", zegt godsdienstleerkracht Coeny Veryser. Hulpverlening naar de jongeren brengen is nog zo'n essentiële stap.

Het is ok

“It’s ok not to be ok”
en geef elkaar vooral
veel warmte.

De psychosociale hulpverlening staat voor grote uitdagingen om te luisteren naar de luide en de stille roep van jongeren. Laat ons in afwachting van beter vooral luisteren naar zij die willen praten en trekken aan de mouw van zij die zich verschuilen. Want voor elke jongere die hulp zoekt, zijn er verschillende die het verdringen, die alles opstapelen en blijven ploeteren; zonder dat iemand er iets van merkt. “It’s ok not to be ok” en geef elkaar vooral veel warmte. Dus weg met die schouderklopjes en geef elkaar een knuffel. #rodeneuzendag #kopzorgen