06 aug 2019

OPINIE: het belang van herdenken

Ieper herdacht op dinsdag 6 augustus de atoomaanvallen op Hiroshima en Nagasaki via de stedenband Mayors for Peace. Op 6 en 9 augustus is het 74 jaar geleden dat twee Japanse steden getroffen werden door een kernwapen. Om 8u15 werd de vlag van Mayors for Peace gehesen.

'Mayors for Peace' werd in 1982 opgericht door de burgemeesters van Hiroshima en Nagasaki om, in solidariteit met steden uit heel de wereld, te pleiten voor nucleaire ontwapening.  Als vredestad is Ieper aangeduid als 'Lead City' voor België binnen deze organisatie. Burgemeester Emmily Talpe nam het initiatief om alle leden op te roepen om deel te nemen aan de jaarlijkse herdenking van de atoomaanvallen op Hiroshima en Nagasaki op 6 en 9 augustus. Ook in Brugge, Gent en een aantal andere Belgische steden was er aandacht voor de atoomaanvallen.

"Herdenken is een moment van verzoening en verbinding, iets wat 'Mayors for Peace' net tracht te bereiken."

De atoomaanvallen tonen hoe één moment het lot van duizenden heeft bepaald. Het herdenken van dit soort gruwel is belangrijk niet alleen uit respect voor de slachtoffers uit het verleden, maar ook voor deze uit het heden en de toekomst. Herdenken is een moment van verzoening en verbinding, iets wat 'Mayors for Peace' net tracht te bereiken. Deze herdenking geeft een akelig gevoel, omdat het ons doet nadenken hoe oorlog een impact heeft op steden en burgers. Vandaar het belang om ook net overlevenden van oorlog te laten getuigen, zij zijn evenzeer slachtoffer. 

"... laat ons blijven herinneren dat oorlog ontwricht, de samenleving verscheurt en het leven van burgers overhoop gooit."

Oorlog heeft ons landschap en onze familiegeschiedenis hertekend. We mogen oorlog niet verbloemen noch heroïek centraal stellen, maar laat ons blijven herinneren dat oorlog ontwricht, de samenleving verscheurt en het leven van burgers overhoop gooit. Dat is vandaag nog steeds een realiteit waar duizenden mensen mee worden geconfronteerd. Als Ieperlingen zijn we ons bewust van de zinloosheid van oorlog, dat oorlog enkel verliezers kent. Naast herdenken moeten we dan ook meegeven dat het heden of de toekomst niet anders is. De bom mag dan wel gevallen zijn, de trauma's laten diepe wonden na.

Als vredesstad zijn we moreel verplicht dit uit te dragen samen met een boodschap van hoop en verbinding, een boodschap van vrede.

Sam Vancayseele